Gennaio 17, 2022

AFV

Libera la tua mente

La materna deve essere pubblica. E gratuita

Nei giorni scorsi il Comune di Bologna ha deciso di cancellare questa frase dalla carta dei propri servizi educativi: “La frequenza alla scuola dell’infanzia è gratuita”.

Per i cittadini non cambia nulla: si sono affrettati a spiegare da Palazzo d’Accursio. Ed è vero, almeno per quest’anno: fino a questa decisione le famiglie pagavano soltanto per la mensa, mentre adesso pagheranno la stessa cifra, senza alcun aumento, ma come una retta per la frequenza. Formalmente Merola e i suoi assessori dicono la verità, se si guarda solo all’aspetto strettamente contabile della questione, ma purtroppo non stiamo parlando solo di questo. E non è qualcosa che interessa solo le famiglie che usufruiscono di quel servizio e pochi altri addetti ai lavori, è un tema che dovrebbe coinvolgerci tutti, perché viola un principio e su una questione così centrale come l’educazione.

Dire che la scuola dell’infanzia – quella che frequentano le nostre figlie e i nostri figli dai tre ai sei anni e che noi chiamavamo materna – deve essere gratuita significa dire che quella è scuola, a tutti gli effetti, e quindi, a norma della Costituzione, deve essere “aperta a tutti” e “gratuita”. Poi le famiglie possono scegliere anche di non farla frequentare ai propri figli, perché non è obbligatoria, oppure possono scegliere una scuola privata, ma lo stato, in tutte le sue articolazioni, deve garantirne la gratuità.
Credo sia utile fare un po’ di storia, visto che evidentemente anche chi la dovrebbe conoscere pare l’abbia dimenticata. In Italia la scuola materna nasce con la legge n. 444 del 1968. Sono gli anni del centro-sinistra, gli anni in cui – grazie al ruolo del Psi – vengono approvate alcune riforme importanti che segneranno gli anni successivi della vita del nostro paese: la legge sulla scuola media unica, quella sul divorzio, lo Statuto dei lavoratori, sono gli stessi anni in cui si diede finalmente avvio all’autonomia regionale. In questo contesto nacque la scuola materna statale, che si volle appunto “gratuita”. Dal momento che però questa legge faticava a diventare pienamente operativa, perché venivano aperte poche materne – visto che la Dc frenava nell’applicazione, perché fino ad allora questo settore era monopolio della chiesa cattolica – le amministrazioni comunali, specialmente nelle cosiddette “regioni rosse”, decisero di investire su questo servizio e nacquero quindi le materne comunali, anch’esse ovviamente gratuite. Eliminare questo principio della gratuità significa d’un tratto cancellare tutta questa storia.
Ricordo che alla fine del secolo scorso, quando l’amministrazione di sinistra di Granarolo, alle porte di Bologna, provò a ragionare sul passaggio delle materne comunali allo stato, perché già allora quei servizi gravavano davvero molto sul bilancio comunale e quella ci sembrava un’opportunità per investire in altri settori, ci fu una levata di scudi da parte delle famiglie e in generale della nostra comunità. Quelle scuole erano sentite parte della vita della nostra piccolissima città e quindi decidemmo di continuare a tenerle, spiegando ogni anno ai cittadini che parte delle loro tasse andavano a coprire i costi di quel servizio, indipendentemente dal fatto che loro ne godessero o meno, perché quello che le famiglie pagavano per la refezione era assolutamente insufficiente a coprire tutte le spese. Il principio che noi che facevamo politica difendevamo – e che la nostra comunità difendeva insieme a noi – era che l’educazione era un bene primario e che, come tale, doveva essere a carico della collettività.
Decidere che invece è qualcosa che le famiglie devono pagare – al di là della cifra che effettivamente spendono – significa dire che si tratta di qualcosa che la collettività non può e non deve garantire e che le famiglie devono in qualche modo organizzarsi. Le famiglie ricche potranno scegliere se mandare i loro figli a una scuola privata – e di fatto la materna comunale è diventata tale, secondo quello che ha deciso il Comune di Bologna – mentre le famiglie povere dovranno tenere i figli a casa. In fondo è compito delle madri tenere i figli: cosa vogliono queste donne? La parità?
Da persona che ha avuto la bella opportunità di occuparsi dell’amministrazione delle scuole dell’infanzia sento questa decisione come un dolore. Prima di tutto perché sta passando nell’indifferenza generale, senza che scateni una reazione per una scelta politicamente grave. L’assicurazione che le tariffe non cresceranno è bastata a tacitare ogni dubbio. Evidentemente noi “vecchi” – o noi “di prima”, come preferite – abbiamo una qualche responsabilità, se non siamo riusciti a trasmettere l’idea. In qualche modo abbiamo difeso quei servizi, in qualche caso li abbiamo ampliati e migliorati, abbiamo fatto degli investimenti, ma non siamo riusciti a raccontare la politica, a dire che non si trattava solo di bilanciare costi e ricavi, ma era una bandiera della nostra politica, del nostro essere amministratori della cosa pubblica. E anche alcune nostre decisioni di allora sono andate nella direzione che ha portato alla cancellazione della gratuità di oggi: la scelta di finanziarie le scuole private, perché quando non riuscivamo più a garantire il servizio a tutti, abbiamo preferito appoggiarci alle strutture private che già c’erano, la scelta di preferire il personale del privato rispetto a quello del pubblico, perché costava meno – ma perché aveva e ha meno diritti – la scelta di allontanarci dall’idea iniziale, che la materna – come il nido per altro – è scuola e quindi ogni investimento in educazione non è una spesa, ma un modo di rendere migliore il futuro della comunità. Quando abbiamo smesso di fare i politici e abbiamo cominciato a fare i ragionieri abbiamo fatto partire la macchina che è arrivata agli attuali amministratori di Bologna, che giustificano la loro decisione, spiegando che più bambini si portano il pasto da casa e quindi non pagano la refezione e quindi i conti non tornano: per questo tutti devono pagare la retta di frequenza. Ma le famiglie decidono di non servirsi della refezione scolastica, perché è cara ed è scadente, perché è in mano a privati che hanno il solo obiettivo di guadagnare.
E’ il cane che si morde la coda: il Comune offre un servizio scarso, meno persone lo usano, quelle poche che lo usano lo devono pagare di più, intanto il Comune ha sempre meno soldi da spendere – perché i guadagni se li intasca il privato gestore – e il servizio diventa sempre più scarso. E’ il modo per smantellare la scuola pubblica, a favore dei privati, che ci guadagnano due volte: oggi, perché sono gli unici beneficiari delle rette alte e dei servizi scadenti e soprattutto domani, perché, chiuse o ridotte al lumicino le scuole pubbliche, loro potranno avere, ancora una volta, il monopolio dell’educazione delle nostre figlie e dei nostri figli.
Se solo volessimo saremmo in grado di fermare questo meccanismo perverso. Il Comune di Bologna ha deciso che non vuole farlo, che vuole la scuola in mano ai privati. Noi dobbiamo tornare a sventolare la bandiera della scuola “aperta a tutti” e “gratuita”. E dovremmo rilanciare: se oggi riscrivessimo da sinistra la legge n. 444 dovremmo dire che la materna deve anche essere obbligatoria, perché fondamentale per la crescita delle nostre figlie e dei nostri figli, specialmente in una società come la nostra, fatta di tante famiglie che arrivano da tante parti del mondo.
La materna gratuita e obbligatoria sarebbe davvero una bella battaglia.
se avete tempo e voglia, qui trovate quello che scrivo…